Microsoft Imagine Cup 2013: L’équipe 3M Team du Sénégal classée 2e derrière celle de la Côte d’Ivoire

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C’est l’équipe Kernel (ENSIT Côte d’Ivoire) qui a été désignée vainqueur pour représenter l’Afrique de l’Ouest et du Centre à la finale mondiale en Juillet en Russie.

A l’issue de la demie finale locale disputée entre 6 équipes sénégalaises, qui a eu lieu dans la matinée du lundi 15 Avril 2013, c’est finalement 3MB Team qui a composté son ticket pour la finale. Ayant rejoint, dans l’après-midi, Kernel et Hard Code venues respectivement de la Côte d’Ivoire, et la RDC, les étudiants sénégalais avaient à cœur de rafler la victoire à leurs hôtes. Ce ne sera pas pour cette année. En effet, après les présentations des différents projets sur vidéo projecteur, enrichis par les questions des membres du jury et devant de nombreux étudiants venus des universités du Sénégal et de l’Afrique de l’Ouest et du Centre, c’est l’équipe de Kernel (ENSIT Farandole-Abidjan) qui a été désignée vainqueur de l’édition 2013 dans la catégorie « World Citizenship.» Kernel a présenté un logiciel visant à rendre autonomes, par un système de reconnaissance faciale et vocale, les malades atteints des troubles de la mémoire.

Emus après leur victoire, les membres de Kernel ont déclaré : « Ce qui a fait la différence, c’est sans doute la présentation et les applications complémentaires que nous avons ajoutées à notre technologie. Car, en plus de rendre les malades autonomes, « Neformily » dispose de jeux et de diverses applications qui leur permettent de se rappeler leur vécu. Pour l’esprit de la compétition, nous pensons qu’au-delà de la Côte d’Ivoire, c’est l’Afrique qui a gagné. Nous sommes ravis d’avoir l’occasion de rivaliser avec les étudiants du monde entier qui, comme nous, sont passionnés de faire des choses qui vont transformer le monde.»

Imagine Cup, faut-il l’indiquer, est une compétition destinée aux étudiants et elle met l’accent sur l’imagination, la créativité et sur l’utilisation des technologies pour la résolution de certains problèmes cruciaux auquel le monde est confronté.

Imagine Cup est plus qu’un concours. Dans le cadre de l’initiative YouthSpark de Microsoft, c’est une façon pour les jeunes entrepreneurs, les créateurs et les développeurs d’avoir l’opportunité de développer une idée, de créer un produit, de définir un plan d’affaires clair de leur produit sur le marché. Toutes les équipes finalistes d’Imagine Cup dans le monde entier sont admissibles aux Imagine Cup Grants, un programme d’investissement triennal de 3 millions de Dollars consentis par Microsoft pour aider les élèves et étudiants à transformer leurs idées en réalité. Microsoft BizSpark, une autre initiative de YouthSpark qui permet aux participants d’Imagine Cup de démarrer la création de leurs entreprises dans leurs communautés et sur le web.

En tout état de cause, Kernel, lauréat 2013, est résolu à gagner la finale la finale mondiale, qui aura lieu à St-Pétersbourg en juillet 2013 où il devra rivaliser avec les équipes du monde entier pour tenter de décrocher le précieux sésame que représente un trophée mondial de Microsoft  Imagine Cup.

 

 

3M Team du Sénégal, qui a conçu un logiciel qui permet de transcrire le langage braille des sourds et muets et texte et son compréhensibles pour tous, n’a pas démérité. Car, à l’instar de toutes les équipes en compétition pour la finale régionale d’Imagine Cup 2013 à Dakar, elle a rejoint la communauté mondiale des étudiants inventeurs, capables de transformer leurs idées en concepts innovants sur le marché et cela au moyen des outils technologiques de Microsoft. Ndee Victoria, Marketing and Communications Manager avait déclaré aux jeunes africains qu’ « à Imagine Cup, la seule limite, c’est votre imagination. Car, si vous êtes capables de l’imaginer, alors vous pouvez le concevoir.»

C’est pourquoi, chacune des trois équipes concurrentes a été honorée pour son travail et sa capacité à relever les défis. « Chaque équipe ayant participé à la compétition d’hier est digne de la plus haute reconnaissance pour la créativité et l’imagination face à certains des plus grands défis du monde. Nous sommes fiers d’honorer ces jeunes étudiants qui incarnent véritablement l’esprit du concours Imagine Cup, et nous allons applaudir l’équipe victorieuse de Kernel, car ils sont désormais en concurrence sur la scène mondiale à Saint-Pétersbourg,» a déclaré Mme Djiba Diallo, Technical Evangelist à Microsoft Afrique de l’Ouest et du Centre. Avant de poursuivre en déclarant qu’ »Imagine Cup est aussi directement en phase avec l’Initiative 4Afrika de Microsoft qui a été lancée au mois de février 2013 comme un outil mondial d’accès à la technologie, à l’innovation et au renforcement des compétences. Nous croyons profondément que la technologie peut accélérer la croissance pour l’Afrique, l’Afrique peut également accélérer la technologie pour le monde et nous sommes honorés de collaborer avec ces jeunes en les aidant à concrétiser leurs idées innovantes qu’ils ont.»

A la finale mondiale, le jury d’Imagine Cup recherchera des réelles solutions proposées par les équipes participantes. A titre d’exemple, en 2012, l’équipe QuadSquad d’Ukraine avait développé un appareil qui utilise une paire de gants équipés avec des capteurs 15 flex et un microcontrôleur capable de reconnaître les modèles du langage des signes. Ces modèles sont ensuite transmis via Bluetooth à un périphérique Windows Phone qui utilise le Microsoft Speech API et API Bing pour traduire les signes en audio. QuadSquad avait remporté 25 000 Dollars.

L’équipe Kernel de la Côte d’Ivoire rejoindra les jeunes les plus brillants pour rivaliser sur la scène internationale au mois de juillet 2013. Comme les deux étudiants de l’Université Obafemi Awolowu qui représentait le Nigeria lors de la finale mondiale en Australie l’année dernière, les concurrents de 2013 vont acquérir une expérience de la vraie vie, se faire de nouveaux amis et exploiter la puissance de la technologie pour apporter des solutions aux problèmes cruciaux auquel le monde est confronté.

Plus de 1,65 millions d’étudiants à travers le monde ont participé à Imagine Cup au cours de la dernière décennie, créant des applications et des jeux qui répondent aux problèmes sociaux les plus importants du monde. L’édition de 2013 s’est focalisée sur les éléments essentiels qui ont été plus populaires auprès des étudiants à savoir l’impact social et les jeux, mais tout en mettant un accent particulier sur l’innovation et l’entrepreneuriat. La finale de la 11e édition d’Imagine aura lieu à St-Pétersbourg en juillet 2013.

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